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NOVIEMBRE 30, 2012


NOTAS / BALANCE 2012

Merci, Virginie

  • Dos medallas de oro y dos títulos de Grand Slam le aseguraron a Serena Williams el WTA Player of The Year
  • Cómo aquella derrota inesperada ANTE LA FRANCESA RAZZANO cambió su año  


NOVIEMBRE 30, 2012 .- 31 victorias y apenas una derrota. 5 títulos. Dos de ellos, de Grand Slam: Wimbledon y el US Open. Dos oros olímpicos. Apenas seis sets perdidos en los últimos 6 meses. Y todo después de una de las más inesperadas y dolorosas derrotas de su carrera.

Serena Williams es la Jugadora del Año en la WTA. Una tenista transformada, imparable, invencible luego de aquella dramática caída en la 1ra ronda de Roland Garros ante la francesa Virginie Razzano, hoy 161 del ranking mundial.

“Venía jugando bien antes de París, estaba invicta en clay y nunca me había sentido tan confiada llegando a un Grand Slam”, le contaba Serena al New York Times en septiembre pasado, días antes de coronarse en el Abierto de los Estados Unidos. “Pero por más que odie perder, a veces es bueno para mi juego y mi motivación. Entonces estoy segura que esa derrota me ayudó”.

La nota del NYT, escrita por Christopher Clarey, y el récord de Serena en 2012 resumen siete meses casi perfectos. Y una ilusión de buena parte del Planeta Tenis para 2013:  que Williams busque y consiga el Grand Slam.

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NOTAS / BALANCE 2012

El regreso de Slava

  • La kazaja Yaroslava Shvedova es la Comeback Player of the Year de WTA
  • Su singular camino de vuelta a la cima del Tour, y una pequeña historia personal

Shvedova con su coach, el argentino Emiliano Redondi


NOVIEMBRE 26, 2012 .- Principios de enero de 2012. Buenos Aires. Inicio de vacaciones de verano para muchos y final de la visita porteña para Yaroslava Shvedova, que viene corriendo como una locomotora por la calle José Hernández,  rumbo a la esquina con la Avenida Cabildo, en plena capital de Argentina.

“¿Esa es Shvedova?”, le pregunto a mi esposa, que también se queda viendo a la mujer de shorts ultracortos, con músculos de atleta, que acaba de pasar por al lado nuestro.  “¿Quién es?”, me mira, sorprendida. “Sí, tiene zapatillas Asics. Creo que es Shvedova”, le contesto, en un rapto nerd.

¿¡Qué hace una tenista kazaja en la esquina de la casa de mi madre!? ¿La persigo para preguntarle? ¿Por qué corre? ¿De dónde viene? ¿A dónde va? Demasiadas preguntas sin respuesta. Demasiada tentación para el alma de un periodista. Imposible de soportar.

Allí nació esta nota de ESPNTenis.com publicada en marzo de 2012. El texto cuenta el duro camino de la tenista de vuelta a la elite del WTA Tour, tras una grave lesión de rodilla, lo que le ha valido a la kazaja ser reconocida hoy como El Regreso del Año en el circuito femenino de tenis. 

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NOTAS

CABEZA DE CAMPEONA

  • Marcela Zacarías se convirtió en la primera mexicana en 17 años en ganar la Copa Yucatán
  • La historia detrás de un título histórico, y un nuevo objetivo: terminar top-ten junior
Francoise Abanda (CAN), finalista. Marcela Zacarìas (MEX), campeona. Haz click en la foto para ver la galerìa de copayucatan.com.mx


NOVIEMBRE 25, 2012 .- Hay un momento clave, que terminó siendo el inicio del camino a la victoria para Marcela Zacarías en la Copa Yucatán: en los 4tos de final, frente a la serbia Nina Stojanovic, la mexicana se encontraba contra la pared. El score marcaba un 6-2, 3-2 abajo. Ya no había margen. Y entonces, su cabeza hizo un click.

“Di vuelta ese partido, y entonces me dije: ahora nadie me va a parar”, dice Marcela, desde este sábado dueña de un doblete inédito: campeona en singles y dobles en el Grado 1 que se disputa en el Club Campestre de Mérida, algo que ninguna otra tenista local ha logrado en la historia del segundo torneo junior más importante de Centroamérica.

La cabeza, su inteligencia emocional y tenística, comanda el juego de Zacarías,quien en la final terminó arrollando a la canadiense Francoise Abanda, top ten junior y semifinalista juvenil de Wimbledon en 2012. En el encuentro decisivo, la mexicana llegó a estar 6-0, 5-0 y 30 iguales. Solo una reacción de orgullo de su rival evitó el double bagel.

“Ojalà me hubiera dado cuenta antes de que podía jugarles así a las mejores”, fue el lamento de la potosina tras su título de singles. Y ello marca también cómo funciona el cerebro competitivo de Zacarías: siempre en busca de más, aún instantes después de haber conquistado el título junior más importante de su carrera.

En dos semanas, Marcela tendrá revancha. El Orange Bowl será el último torneo junior de su vida. Un buen resultado podría asegurarle el top-ten en el ranking juvenil de la ITF. ¿El premio? El Junior Exempt para jugar main draws de 3 eventos Pro Circuit en 2013, evitando la qualy. Sería el cierre ideal para un año perfecto.

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VIDEOS / BALANCE 2012

CAUTIVADO POR FEDERER

  • Habla Filip Peliwo, el mejor junior del Planeta Tenis: ser número uno sub-18, los retos para el 2013, y cómo se sacó su primera foto con Roger


NOVIEMBRE 22, 2012 -. Filip Peliwo es canadiense, tiene 18 años, y en 2012 completó un poker poco habitual: jugó las 4 finales junior de Grand Slam. Perdió en los encuentros decisivos del Abierto de Australia y Roland Garros. Y se quedó con los títulos en Wimbledon y el US Open.

Indiscutido número uno del mundo juvenil, Peliwo habla en este video sobre el significado de su N1, los recuerdos de su etapa junior, su objetivo para la próxima temporada, y esa foto especial con Roger Federer… 



Maldito viento...


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FOTOS

CASI FAMOSOS

  • Alguna vez, las grandes figuras del tenis fueron juniors desconocidos. Y muchos de ellos pasaron por México para jugar la Copa Yucatán, cuya edición 26ª se DISPUTA esta semana en Mérida.


NOVIEMBRE 19, 2012 .- Juan Martín del Potro tenía 15 años. Marcos Baghdatis, 18. Y así, como muestra la foto de arriba, terminó su partido de 3ra ronda de la Copa Yucatán 2003: con el argentino consolando al chipriota, quien se tuvo que retirar por una lesión en el 3-0 del 1er set. 3 años después, Baghdatis llegaría a la final del Australian Open. Y un poco más tarde, Del Potro ganaría el Abierto de los Estados Unidos.

La Copa Yucatán, cuya 26ª edición se disputa esta semana, es uno de los torneos más tradicionales del circuito junior, y uno de los más importantes de América. Por los courts del Club Campestre de Mérida han pasado grandes figuras del tenis, antes de ser famosos. Esta galería fotográfica, autorizada y basada en los archivos de www.copayucatan.com.mx, lo testimonia (puedes dar click en las fotos para entrar a galerías completas). Un viaje al pasado, cuando estos campeones de Grand Slam, números uno del mundo, y top-tens apenas soñaban con ser famosos. 



1993 – Gustavo Kuerten, semifinalista



1993 - Marcelo Rìos, semifinalista



1998 - Andy Roddick, campeón


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VIDEOS / BALANCE 2012

“Fue un año de adaptación”

  • Ximena Hermoso, la Número 1 de México, analiza una temporada de cambios y crecimiento


NOVIEMBRE 17, 2012 .- Ximena Hermoso jamás olvidará el momento. Regresaba a vestidores tras ganarle a Patricia Mayr-Achleitner en la 1ra ronda de Acapulco 2012, cuando un aplauso grupal la sorprendió: jugadoras, coaches, trabajadores del torneo la esperaban en el lobby del estadio Mextenis para esa felicitación sonora, merecida, luego de que la mexicana ganara su primer partido en un main draw de WTA Tour.

Puntos de calidad. Eso fue lo que la número 1 de México consiguió en esta temporada, doce meses en los cuales la poblana comenzó a concretar el duro salto de los torneos de 10 mil dólares a eventos de 25 mil. Hermoso, de 21 años, ganó 20 partidos menos que en 2011: 29 contra 49. No conquistó títulos ITF (el año pasado había ganado en Tánger). Pero siguió su ascenso en el ranking mundial. En 2010 había terminado 676ª. En 2011 acabó 436ª. Y en abril de esta temporada llegó al 331, la mejor posición de su carrera.

El balance del 2012, el futuro del tenis femenino mexicano y la Fed Cup, todo en este video:



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VIDEOS / BALANCE 2012

“TENGO QUE ESTAR ENTRE LOS MEJORES 100”

  • El mexicano César Ramírez analiza su año y apuesta grande al futuro
  • Las lesiones, la presión, y una decisión: volver a invertir como en juniors


NOVIEMBRE 14, 2012 .- César Ramírez carga desde hace años con el peso de ser la mayor esperanza del tenis mexicano en el nuevo siglo. En 2008 llegó a ser 3 del mundo junior. Pero como profesional, aún no ha tenido el mismo éxito. Hoy, a los 22 años, el Tiburón es 405 del ATP Tour.

Una cirugía de nariz, un desgarro en el isquiotibial y una lesión en una rodilla limitaron la actividad de Ramírez en 2012. Sumó dos títulos en la temporada, en los Futures de Sayavedra (México) y Medellín (Colombia). En septiembre alcanzó el puesto 391, su mejor posición en el ranking. Hoy es N2 de México, detrás de Daniel Garza (360).

“El 2012 fue un año raro en mi carrera, con altibajos, lesiones”, explica César, en un balance que incluye reconocimiento de errores, replanteos y una meta a mediano plazo: meterse en el top-100. Ramírez, en sus propias palabras, en este video:



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NOTAS

DEL POTRO: DE 6 A 9 GRAND SLAMS

  • Ese es el número de grandes títulos que Juan Martín debería ganar, según su ex coach Eduardo Infantino
  • Una mirada diferente al presente y futuro del 7 del mundo

Eduardo Infantino (derecha) fue coach de Del Potro entre 2006 y 2008.


NOVIEMBRE 5, 2012 .- La intención era otra: hablar de los cambios técnicos, especialmente en el servicio, que han llevado a Del Potro hasta la elite del Planeta Tenis. Pero el diálogo con Eduardo Infantino, ex coach de Juan Martín y uno de los de los entrenadores históricos del tenis argentino, tomó otros rumbos. Aún más interesantes.

“En dos años será el momento de Del Potro, esa será la progresión de Juan. Ser número uno, ¿por qué no?”, anticipa Infantino, que trabajó entre 2006 y 2008 con el actual 7 del ranking ATP, y ahora es el Director del Centro Nacional de la Federación Italiana de Tenis. “Yo veo que él viene bien, porque viene creciendo despacio, de menor a mayor”.

Infantino es ambicioso con respecto al futuro de Del Potro. “Para mí, su proyección es para ganar de 6 a 9 títulos de Grand Slam”, dice el ex coach de Davìn, El Aynaoui, Squillari, Zabaleta, Nalbandian, Gaudio, Baghdatis, entre otros.

“Comparto mucho cómo están desarrollando su carrera”, agrega. “En vez de llegar a los 26 años quemando, como llegaron Ríos y Kuerten, Del Potro está haciendo una carrera más gradual. Parece más lenta, pero al final va a dar mejor resultado. De los 26 a los 30 van a ser sus mejores años”.

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NOTAS

NUNCA ES TARDE PARA SONREIR

  • A los 30, David Ferrer ganó en París el primer Masters 1000 de su carrera
  • La radiografía  del “mejor de los mortales”, cortesía de su coach Javier Piles

Foto: DavidFerrer.com


NOVIEMBRE 4, 2012 .- La foto tiene ya algunos años. Hay más cabello, menos arrugas, y menos títulos. Pero ellos dos, David Ferrer y su coach Javier Piles, son de los que saben esperar.

Este domingo, a los 30 años, Ferrer cerró una de sus cuentas pendientes: ganó en París el primer Masters 1000 de su carrera, y “ya no tendrá que cargar con el sambenito de ser el jugador que más partidos ha ganado en M1000 (124) sin haber levantado al menos un título”, escribe Juan José Mateo en su crónica del diario El País.

En la dedicatoria final, Ferru no olvidó el abrazo y agradecimiento para su entrenador, con quien trabaja desde hace 13 años. Juntos emprendieron un maratón rumbo a la cima del Planeta Tenis. Vieron cómo otros, más veloces, los superaban en el camino. Y cómo esos mismos abandonaban antes de tiempo.

Hoy, cerca de los 31, David está en el mejor momento de su carrera. Y Piles explica así --en conceptos claros que compartió conmigo en febrero pasado, pero que tienen absoluta vigencia-- los motivos de este suceso:

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NOTAS

CONTRA LA CORRIENTE

  • Siendo una promesa del tenis, Valeria Pulido escogió hace 4 años la universidad por sobre el WTA Tour.
  • Ahora la mexicana volvió a decidir, y no regresará al circuito profesional. Sus motivos.

Foto: cortesìa Trojancandy.com


OCTUBRE 31, 2012 -. Imaginen a una tenista que, con 15 años, llega a la final del segundo torneo profesional que juega. Imaginen a esa misma tenista ganando títulos antes de ser mayor de edad. Imagínenla llegando a una semifinal tras vencer a rivales que saben cómo es ser top-100. ¿Imaginan a una jugadora así diciéndole “adiós” al circuito?

Valeria Pulido es su nombre. Y en la autopista del Planeta Tenis, su historia va en dirección opuesta a la del resto de sus habitantes.

Mexicana, de 22 años, Pulido estudia e integra el equipo de tenis de la University of Southern California (USC), una de las universidades más importantes de los Estados Unidos. Allí llegó en 2009, casi un año después de haber disputado “aquella semifinal” en el Women’s Circuit de Coatzacoalcos, un torneo de 25 mil dólares donde derrotó a jugadoras como la colombiana Mariana Duque Mariño (94 del ranking en 2010), la portuguesa Frederica Piedade (ganadora de 11 títulos ITF) y la argentina Vanessa Furlanetto (9 títulos ITF). Ese resultado le permitió alcanzar el puesto 418 del WTA Tour.

Pero luego de aquella actuación, Valeria nunca más volvió a pisar un torneo profesional.

 “Comencé a jugar al tenis a los 5 años, en Cuernavaca. A los 13 empecé a competir en torneos para menores de 18, y comencé a ganar”, cuenta Valeria, quien a esa edad se mudó a la Florida, para entrenar en la academia International Tennis, en Boca Ratón. Dos años después alcanzaría su primera final profesional, en el WC de Morelia. “Allí empecé a ver cómo era la vida del tenista. Me iba bien, pero no sentía que esa era mi vida”.

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NOTAS

YO LE GANÈ A ANDY MURRAY

  • El salvadoreño Rafael Arévalo era una promesa juvenil cuando, hace 8 años, derrotó al actual campeón olímpico y del US Open.
  • Hoy, el ex 10 del mundo junior apuesta a desarrollar el tenis de su país.


OCTUBRE 26, 2012 .- Hace ocho años, en 2004, Rafael Arévalo era uno de los mejores juniors del mundo. Tan bueno, que en esa temporada derrotó a tenistas que hoy brillan en el ATP Tour, como Thomaz Bellucci (actual 34º del mundo), Marcel Granollers (25º), Alexandr Dolgopolov (21º), Victor Troicki (32º) y Marin Cilic (14º).

“Cuando veo esos nombres, digo: nací en el país equivocado para ser tenista”, bromea Arévalo, hoy de 26 años.

Ese país es El Salvador. De Sonsonate, un departamento sobre el Océano Pacífico y al oeste de la capital San Salvador, surgió deportivamente Rafael, el tenista más exitoso de su país en este siglo.  Y el único salvadoreño que puede decir: “Yo le gané a Andy Murray”.

“Yo fui número uno de El Salvador en todas las categorías, y entonces la ITF (Federación Internacional de Tenis) me ayudó con viajes a Sudamérica y Europa. En una de esas giras, me tocó enfrentar en una semifinal a Andy”, recuerda Arévalo, hoy retirado del circuito.

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SERIE: YO LE GANÈ A ROGER FEDERER

SERIE: YO LE GANÈ A NOVAK DJOKOVIC


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VIDEOS


DE VIAJE CON VIKA

  • Un behind the scenes de la N1 del mundo, producido por... Victoria Azarenka TV
  • Gangnam style, RedFoo y hasta Allen Iverson. todo en casi 7 minutos


OCTUBRE 25, 2012 .- ¿Cómo lograr que los fans del tenis la conozcan mejor? La N1 del mundo tiene la fórmula: los videos "behind the scenes¨ publicados en su cuenta de YouTube VictoriaAzarenkaTV no hacen más que reforzar su imagen.

La WTA encontró en la bielorrusa a una estrella con carisma, frescura y un toque de locura. Y el Team Vika trabaja en darle difusiòn a ese perfil de la jugadora.

Esta semana, en Istanbul, Azarenka estrenó además nuevo integrante para su equipo: Benito Pérez Barbadillo, PR de Rafael Nadal.

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NOTAS

COACH DE EXPORTACIÒN

  • El mexicano Bruno Echagaray es el entrenador de la canadiense Stephanie Dubois, 153 del WTA Tour.
  • La historia de una relación que comienza a dar frutos y el sueño del ex N1 tricolor: volver a trabajar en su país.

Cortesìa Stephanie Myles, Montreal Gazette


OCTUBRE 24, 2012 .- Corría el mes de mayo cuando llegó la propuesta. La canadiense Stephanie Dubois, por entonces 94 del mundo, necesitaba no solo un nuevo coach, sino un cambio de aire. Algo nuevo. Distinto. Que la ayudara a salir del mal momento tenístico y a dar vuelta un récord de 3 victorias y 11 derrotas en los primeros 4 meses del año.

Bruno Echagaray fue el nombre que sugirieron Frederic Niemeyer, ex capitán de Copa Davis, y Sylvain Bruneau, actual capitán de Fed Cup. Dos nombres importantes dentro de Tennis Canada. Ambos conocían bien al ex N1 del tenis mexicano por su pasado como profesional, y también por las buenas referencias de su tarea como coach junto a otra jugadora canadiense, Marie Eve Pelletier.

Ahora, seis meses después de haber iniciado a trabajar juntos,  la dupla Echagaray-Dubois comienza a ver los resultados: un título en el Women’s Circuit de Troy (Estados Unidos, 25 mil dólares en premios) a principios de octubre, y una semifinal en Rock Hill (25.000), la semana pasada. “Muy pocos saben en México lo que estoy haciendo. Solo la gente del ambiente del tenis está enterada. Yo hago mi trabajo, y apunto a lo mismo que cuando era jugador: llegar a lo más alto que pueda siendo entrenador”, cuenta Bruno desde Carolina del Sur.

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FOTOS/VIDEOS

DOS SEMANAS, DOS TÌTULOS

  • La mexicana Marcela Zacarías ganó en el Tec CEM y conquistó su segundo ITF Women’s Circuit consecutivo
  • En su último año como junior, ya está entre las 580 mejores del WTA Tour


OCTUBRE 20, 2012 .- Así terminó su semana la mexicana Marcela Zacarías: posando con su segundo trofeo consecutivo de campeona, y asegurándose un lugar en el top-600 del WTA Tour.

La potosina, de 18 años, conquistó su segundo título ITF Women’s Circuit tras vencer este sábado a la rusa Nika Kukharchuk en la final del torneo jugado en el Tec Monterrey, Campus Estado de México.  El domingo pasado, Zacarías se había quedado con el trofeo en el WC de Sayavedra.



Marcela, quien está cerrando en 2012 su último año como junior, venía de derrotar en semifinales a su compañera de entrenamientos Victoria Rodríguez por 6-3, 3-6, y 6-3. Y en el encuentro decisivo se sobrepuso al cansancio acumulado por jugar 16 partidos en dos semanas (entre single y doble), levantó un 2-5 en el primer parcial –con 3 set points en contra— y se llevó la victoria por 7-5 y 6-1, ganando 11 de los últimos 12 games del match. Aquí, el punto de partido:

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FOTOS

LA DANZA DEL TENIS

  • Imàgenes del ITF Pro Circuit que se està jugando en el Tec CEM de atizapàn, estado de mèxico
  • Un mismo àngulo, decenas de movimientos distintos

Victoria Rodrìguez (MEX) y su "paso" de revès. Ya està en semis


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NOTAS

CON “V” DE VIENE NADAL (
¿Y de VIENE VENUS?
)

  • Rafa será la figura del Abierto Mexicano 2013
  • La mayor de las Williams y Maria Kirilenko, cerca de Acapulco

Raùl Zurutuza (director del Abierto Telcel), Alejandro Burillo (el dueño) y Josè Fernàndez (director de marketing Grupo Pegaso)



OCTUBRE 17, 2012 .- Lo que comenzó a concretarse tres semanas después de Wimbledon y terminó de cerrarse en el US Open, hoy se hizo público: Rafael Nadal jugará el Abierto Mexicano de Tenis 2013 (25 de febrero a 2 de marzo). El español bajó sus pretensiones económicas y los organizadores del torneo aportaron el resto, como poner un avión privado a su disposición. Final feliz.

Los detalles de cómo se llegó a una negociación exitosa entre el equipo de Nadal y el Grupo Pegaso están contados aquí, en esta nota de ESPNDeportes.com. Rafa compartirá (un poquito de) cartel con David Ferrer, otro de los confirmados para el 20º aniversario del torneo. También está asegurada la presencia de Nico Almagro. Y se espera llegar a un acuerdo con Juan Mónaco.

Del lado femenino, hay incertidumbre. Albert Molina, el agente de IMG que maneja a la italiana Sara Errani, aún no responde si la campeona regresará a Acapulco para defender su título. Las negociaciones con la rusa Maria Kirilenko no están cerradas. Y el nombre al que los organizadores apuestan ahora es Venus Williams, ganadora en el puerto en 2009 y 2010. Ya hubo contacto. La respuesta de la estadounidense llegará en las próximas dos semanas.

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NOTAS

ES PARA TI, KEN

  • Mónica Puig ganó su primer torneo de 50,000 dólares y se lo dedicó a su fallecido agente
  • El recuerdo de la boricua y su historia junto a Ken Meyerson



OCTUBRE 15, 2012 .- El domingo pasado, Mónica Puig (19 años, 145 del mundo) ganó el torneo más importante de su corta carrera profesional: el Women’s Circuit de Joue-Les-Tours, que repartió 50000 dólares en premios.  Luego de levantar el trofeo y posar para las fotos, la puertorriqueña se sumergió en su cuenta de Facebook y escribió esta dedicatoria:

“Hace un año perdí a alguien muy especial en mi vida... Ken Meyerson fue una inspiración y siempre creyó en mi... Ken este titulo es para ti!!! Te extraño mucho y se que hoy estas sonriendo y celebrando en el cielo!!!”

Meyerson fue uno de los agentes más respetados y queridos en el mundo del tenis. Histórico colaborador de Andy Roddick, Ken trabajó con un gran número de estrellas del tenis, como destaca este artículo de la ATP. También era un descubridor de talento. Eso fue lo que hizo con Puig.

“Él me decía que yo era su rockstar”, me contó Mónica, cuando a principios de este año hablamos sobre Meyerson en Monterrey. Sus palabras sinceras hacia su agente, capturadas en el video de inicio de este texto, están cargadas de emoción.

Mónica está en su “breakthrough” rumbo al top-100. Y ella siente que no recorre sola el camino. La confianza que Meyerson le transmitió, la acompaña. Habrá más triunfos. Y habrá más “Es Para Ti, Ken”.

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VIDEOS

HABLA ZACARÌAS

  • Las palabras de la campeona del ITF WC de Sayavedra



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NOTAS/VIDEOS

Bicampeona

  • La mexicana Marcela Zacarías ganó en Sayavedra sus primeros títulos profesionales en singles y dobles


OCTUBRE 14, 2012 .- Tres mexicanas en semifinales. Dos que aún son juniors, en la final. Una misma campeona en singles y dobles que apenas ha jugado 5 torneos profesionales en 2012. Una semana que marca un rumbo ascendente para el tenis femenino de México.

La ganadora del Abierto Internacional de Tenis Femenil Sayavedra 2012 es Marcela Zacarías, potosina de 18 años. La finalista es Victoria Rodríguez, duranguense de 17. Y las triunfadoras en el doble (cuya final se disputó el sábado) son Zacarías y la poblana Ximena Hermoso, número uno del tenis mexicano y 357 del ranking mundial. Una cosecha sin precedentes, aún teniendo en cuenta que se trató de un torneo de ITF Women’s Circuit de 10 mil dólares, de los más pequeños que reparten puntos WTA.

Fue 6-4 y 6-2 para Zacarías en la primera final profesional de su carrera. De escasos 1,50 de estatura y 50 kilos, Marcela se sobrepuso al cansancio que arrastraba del día previo (venció en semis a Hermoso en 3 sets, y ganó el doble) para cerrar la semana con record perfecto: 9 victorias (5 en singles, 4 en parejas) sin derrotas. Aquí, el video del match point.




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NOTAS

VERLAS CRECER

  • La mejor tenista mexicana, y la mejor junior, juegan esta semana en “en casa”
  • Una oportunidad para seguir su desarrollo

Ximena Hermoso, la N1 de Mèxico, entrenando en Sayavedra


OCTUBRE 9, 2012 .- Los torneos Futures y Women’s Circuit comparten una característica distintiva: permiten conocer a los tenistas antes de que salten al próximo nivel, y ofrecen historias dignas de contar.

Esta semana, el Sayavedra Racquet (ex Club Britania) es el escenario del sexto torneo Pro Circuit del año en México. Con una bolsa de 10.000 dólares, este evento tendrá como protagonistas a la mejor jugadora mexicana de la actualidad, Ximena Hermoso, y a la mejor junior local, Marcela Zacarías. Una buena oportunidad para ver de cerca a las nuevas caras del ascendente tenis tricolor.

Hermoso, de 21 años, ocupa la posición 357 en el ranking WTA. La poblana vive en Barcelona, donde ha establecido su base tenística. Y está en proceso de crecimiento, de la mano del coach español Luis Yebra. Este martes debutará frente a su compatriota Carolina Betancourt, que viene de la qualy.

Zacarías, por su parte, está completando su última temporada como junior. La número 18 del ranking mundial juvenil tomó este año una decisión clave: desechar la opción de jugar en el tenis colegial de la NCAA, y enforcarse en su carrera profesional. En 2012 derrotó en la qualy del WTA de Acapulco a la ex 15 del mundo Aravane Rezai, y estuvo a un paso de vencer en Irapuato a la actual 28, la kazaja Yaroslava Shvedova. Marcela ganó este lunes en su debut en Sayavedra, 6-4 y 6-3 ante la también mexicana Regina Clark. Este miércoles enfrentará a la húngara Naomi Totka, de 16 años.

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VIDEOS
62 AÑOS, ESPÌRITU ADOLESCENTE
  • Ayer te contamos la historia de Susie Witwer, la abuela que juega Futures
  • Aquì està el video de su partido


OCTUBRE 8, 2012 .- Susie Witwer, la abuela de 62 años que desde 2009 juega qualies de torneos ITF Women's Circuit, debutó en el torneo de Sayavedra, Mèxico. Y perdió, como era de esperar, 6-0 y 6-0 frente a la junior local Antonella Bramato, de 15 años.

Luego del partido, Susie le contò a Antonella que seguirá jugando. Alternará el tenis con la danza, como lo ha hecho durante toda su vida. Y no hizo falta que lo dijera: su espíritu adolescente quedó flotando en el estadio Raúl Ramírez del Club Britania.

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NOTAS

LA ABUELA DE LOS FUTURES

  • Tiene 62 años y juega clasificaciones de torneos Women’s Circuit
  • Su ilusión: ganar un título profesional de dobles

Ella es Susie Witwer, la tenista más veterana del circuito


OCTUBRE 6, 2012 .- Su nombre es Susie Witwer. El próximo 14 de noviembre festejará 63 años. Ya es abuela. Y dice que está cumpliendo el sueño que no pudo concretar cuando era joven: jugar en el circuito profesional de tenis.

Desde hace tres años, Witwer disputa qualies de torneos Women’s Circuit, la versión femenina de los Futures. Según el registro del website de la Federación Internacional de Tenis, Susie ha perdido 7 partidos de singles, y solo ha ganado un game en esos encuentros. La página de la ITF muestra un triunfo suyo, en Brownsville 2009, ante la estadounidense Samaria Mouton. Ese fue su primer match profesional.

“Cuando tenía 17, no podía costear el dedicarme al tenis. Por aquellos tiempos, Billie Jean King ni siquiera había inventado la WTA. Tuve que trabajar. Crié a mis hijos. Y hace cuatro años pude comenzar a jugar en el Tour. Como si fuera una joven de 15 o 16”, cuenta Witwer, quien este domingo jugará la clasificación de individuales del WC de Sayavedra, México, frente a la junior local Antonella Bramato, 47 años más joven que ella.

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NOTAS

GALO HABLA, MILOS ESCUCHA

  • Raonic afianza su objetivo de top-ten con el triunfo ante Murray en Tokio
  • El canadiense y su curiosa formación tenística, de la mano de un ex luchador del circuito y paradigma de la garra española

El tenis requiere pelotas y también diálogo fluido, como el que mantienen Raonic y Blanco


OCTUBRE 6, 2012 .- Los números indican que, gracias a su triunfo frente a Andy Murray en las semis de Tokio, Milos Raonic ha sumado su sexta victoria del año frente a top-tens. En el domingo japonés, el gigante canadiense irá por su tercer título de la temporada (y cuarto de su carrera) frente al local Kei Nishikori.

Las cifras, sin embargo, no son capaces de transmitir la ola ascendente de aprendizaje sobre la que navega Raonic, el único tenista menor de 23 años que ha ganado títulos ATP en 2012.

Milos venía de recibir una clase de tenis por parte de Murray en los 8vos de final del reciente US Open. Y ahora, ajustó juego y cabeza: devolvió más cerca de la línea de base, fue más agresivo y mantuvo la calma aún cuando el campeón de Flushing Meadows le quebró el saque por primera vez tras 39 games consecutivos sin breaks. Fue 6-3, 6-7 (5) y 7-6 (4) para el canadiense, tras levantar un 4-1 en contra  y 2 match points en el tercer set. Aquí están los highlights:

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FOTOS

RECUERDOS DE PRAGA

  • La capital checa será escenario de las finales de Copa Davis y Fed Cup
  • ¿Cuánta imágenes tenísticas guarda?


OCTUBRE 3, 2012 .- El anuncio de que Praga albergará en noviembre próximo las finales de Fed Cup (3 y 4) y Copa Davis (16 a 18) ha puesto a la capital checa como centro del Planeta Tenis. Algunos recordarán que en 1986 allí se jugó la final de la Copa Federación. El escenario fue el hermoso Stvanice Stadium. Pero mucho ha cambiado desde entonces.

Praga ya no es la ciudad más importante del tenis checo. Ese lugar lo ocupa Prostejov, sede del club TK Plus. Allí entrenan los top ten Petra Kvitova y Tomas Berdych, cuyas carreras son manejadas por el hombre más poderoso del deporte checo: Miroslav Cernosek. Este empresario ha reclutado e invertido en los mejores prospectos tenísticos de su país, y también del extranjero. Y los ha llevado a su club. En los últimos años, el TK Plus ha sido dueño absoluto de la liga checa, contando en su equipo con nombres como Wozniacki, Hantuchova, Safarova, Hingis, Florian Mayer y Kvitova-Berdych, entre otros.

Praga, entonces, ha quedado en un segundo plano. Pero aún guarda valiosos recuerdos y testimonios, traducidos aquí en fotos:



Hana Mandlikova (foto de arriba) representó el lado exquisito del tenis checo en los ‘80. Ganó el Abierto de Australia (1980, 1987), Roland Garros (1981) y el US Open (1985). Nacida en Praga, fue una de las grandes raquetas que dio la ciudad, junto con Martina Navratilova y Jan Kodes. Hoy es la cara oficial del Sparta Praha. 

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NOTAS

EL SPAGHETTI INCIDENT

  • Se cumplen 35 años del Vilas-Nastase y la raqueta de doble encordado 
  • Aquella racha de 46 triunfos consecutivos de Guillermo que acabó en Aix En Provence
  • Así recuerda el rumano esa historia

Vilas-Nastase, final de Aix En Provence '77


OCTUBRE 1, 2012 .- Guillermo Vilas es dueño de uno de los récords más impactantes en la historia del tenis. Los 46 triunfos consecutivos conseguidos por el argentino en 1977 aún no se han podido igualar. Se dice que ese número de victorias podría haber sido mucho mayor, de no haber ocurrido lo que sucedió hace exactamente 35 años, un 2 de octubre.

El Spaghetti Incident.

La racha ganadora de Vilas llegó a su fin en el encuentro decisivo del torneo de Aix En Provence, una localidad en el sur de Francia, pegada a Marsella. El campeón de Roland Garros y el US Open ’77 enfrentó ese día a Ilie Nastase. El rumano había decidido jugar aquella semana con una raqueta de doble encordado, conocida también como raqueta spaghetti, que potenciaba los efectos. Y terminó venciendo a Vilas por 6-1, 7-5 y abandono.

Así, en el encuentro 47, acabó la seguidilla de Guillermo. E inició la polémica.

“La controversia del año fue el surgimiento y la caída del doble encordado o la raqueta spaghetti, que era en realidad una técnica radical de encordar, que podía ser aplicada a cualquier raqueta”, cuenta Bud Collins en su Enciclopedia del Tenis. “Estas (raquetas) usaban dos sets de cuerdas verticales con cinco o seis cuerdas cruzadas, enroscadas y unidas con línea de pescar, cinta adhesiva o incluso un tubo plástico denominado spaghetti. Estas raquetas tenían poca tensión y eran capaces de generar tremendo poder por su efecto trampolín. Y por la doble capa de cuerdas, podían cepillar la pelota, imitando artificialmente un tiro con mucho topspin”.

La raqueta de doble encordado había causado sorpresa en el US Open de aquel año. Aprovechando esta nueva “arma”, el estadounidense Mike Fishbach (quien apenas llegó a ser 47 del mundo en 1978) derrotó al ex N1 del mundo Stan Smith por 6-0 y 6-2. “La raqueta spaghetti era enloquecedora para quienes la enfrentaban, porque la pelota salía despedida con un ruido sordo que la hacía difícil de juzgar”, agrega Collins en su libro.

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NOTAS
DALE C4MPEONES

  • JUAN MòNACO CONQUISTÒ EN KUALA LUMPUR SU 4º ATP DE 2012
  • EL TRABAJO EN EQUIPO DETRÀS DEL ÈXITO
  • SU LUGAR EN LA HISTORIA DEL TENIS ARGENTINO

YouTube: Juan Mònaco



SEPTIEMBRE 30, 2012 .- Hace 8 meses, durante el ATP de Acapulco, Gustavo Marcaccio acostumbraba visitar el camión de producción de ESPN. El coach de Juan Mónaco venía a buscar DVDs de partidos disputados en la cancha central, televisados, para estudiarlos. “No importa quiénes jueguen”, decía. La cuestión era saber más. Sumar. Aprovechar el tiempo antes de que el Team Mónaco viajara a Los Angeles para un bloque de entrenamiento en el Centro Athlete’s Performance.

Esa preparación, ese trabajo a conciencia y la labor en equipo, sumado al talento y la determinación personal, le han permitido a Mónaco en este 2012 convertirse en el único argentino desde Guillermo Vilas que, a los 28 años, ha logrado ganar 4 títulos del circuito en una sola temporada. 

Su triunfo de este domingo en el Malaysian Open, tras derrotar en la final al francés Julien Benneteau por 7-5, 4-6 y 6-3, lo ubica también dentro de otro selecto grupo de tenistas albicelestes que han ganado 4 torneos en una sola temporada. Allí están Vilas (lo logró en 7 ocasiones), José Luis Clerc (lo hizo en 4 años consecutivos, de 1980 a 1983), Martín Jaite (1989), Guillermo Coria (2003), Gastón Gaudio (2005) y Juan Martín Del Potro (2008).

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NOTAS

ESPERANDO A NADAL

  • ¿Vendrá el español a Acapulco, para los festejos de 30º aniversario del Abierto Mexicano?
  • “Estamos en pláticas”, dijo el director del torneo, Raúl Zurutuza
  • Muster y Moyà, en carpeta para la celebración

Raúl Zurutuza, a la izquierda, es el capitán del buque Abierto Mexicano



SEPTIEMBRE 28, 2012 -. Quien espera no es el marinero de Buque Escuela Cuauhtémoc, sino el hombre de barba y anteojos. Raúl Zurutuza, director del Abierto Mexicano de Tenis, apunta a tener a Rafael Nadal para la edición 2013 de su torneo. Pero a esta altura no puede hacer nada. Solo aguardar. ¿Por qué? Veamos:

NADAL DECIDE. “La pelota ahora está del lado de Rafa”, le dijo anoche Zurutuza a ESPN, mientras surgían rumores sobre una confirmada presencia del español en Acapulco 2013. La realidad es que lo de Nadal no está cerrado. La negociación con el manager del tenista, Carlos Costa, lleva meses. Y del lado mexicano ya se llegó a un punto de espera: la oferta para tener al campeón 2005 del Abierto Telcel ya fue hecha, pero aún no hay una respuesta.

Por eso hay inquietud entre los organizadores ante estas versiones de que todo estaba arreglado. “Estamos en pláticas”, aclaró oficialmente Zurutuza. ¿La otra cara? También hay ilusión porque lo creen posible. Además de la tentadora oferta monetaria a Rafa, ellos saben que Nadal podría inclinarse por jugar más sobre arcilla como consecuencia de sus problemas de rodillas, como cuenta esta nota de Sebastián Fest, para DPA.

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NOTAS

YO LE GANÉ A DJOKOVIC

  • La historia del mexicano Luis Flores, dos veces vencedor del N°1 del mundo




SEPTIEMBRE 27, 2012 .- Hace una década, Novak Djokovic buscaba abrirse paso en el circuito junior. Pero no era de los mejores juveniles. Luis Manuel Flores, en cambio, sí formaba parte de esa elite. Y cuando ambos se cruzaron dos veces en menos de 6 meses, la lógica prevaleció. Una vez. Y otra.

El mexicano Flores tiene el poco común privilegio de haber derrotado en dos ocasiones al actual N°2 del mundo. Y Djokovic no lo olvida. “Hace dos años nos volvimos a encontrar, y él me dijo: eres el único jugador que me ha ganado, y al que no he podido ganarle de vuelta”, cuenta Luis, ex 423 del ranking y hoy retirado del tenis profesional.
 
 

Flores derrotó al serbio en la primera ronda del torneo juvenil Eddie Herr, en 2002. Fue 3-6, 7-5 y 6-1 para el muchacho de Veracruz. Y en mayo de 2003 volvieron a cruzarse, en el aún más importante Trofeo Bonfiglio. El mexicano prevaleció por 7-6 y 6-1.

“Me acuerdo de los dos partidos”, cuenta Flores. “En el Eddie Herr yo estaba entre los primeros sembrados. La gente hablaba de Novak. Comentaban que iba a ser un buen jugador. Pero en juniors siempre dicen eso. Él jugaba bien y el partido fue durísimo. Pero recuerdo más el segundo match, en Bonfiglio. Ese torneo es como los de Grand Slam junior, de muy buen nivel. Y nos enfrentamos en 4tos de final. Ya todos sabían quién era él. Y salí victorioso. ¿Quién podría decir que le gané dos veces a Djokovic?”.


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NOTAs

MADE IN ARGENTINA

  • Estados Unidos pone a Stefan Kozlov, su mayor promesa, en manos de un coach albiceleste
  • Los Todero, padre e hijo, piezas claves para la USTA
  • Y hay más



SEPTIEMBRE 26, 2102 .- Sí, el título es técnicamente incorrecto. La Asociación de Tenis de los Estados Unidos (USTA) no envió a su tenista con mayor futuro a entrenar y formarse en Argentina, sino que hizo lo opuesto: importó el conocimiento del sur del mundo y lo puso a disposición de su nueva joya. En Boca Ratón, Florida. Pero ustedes entienden la idea.

El punto es que Stefan Kozlov, el niño del lado izquierdo de la foto, es entrenado por Nicolás Todero, el muchacho gorro blanco. Kozlov nació en Macedonia hace 14 años, es hijo de un ex tenista ruso, vive en los Estados Unidos desde que tenía 2, y pinta para crack. Todero es hijo de un coach histórico, trabaja para la USTA y ahora tiene entre manos a un diamante.

La imagen del pupilo y su entrenador fue tomada en el US Open, minutos después de que Stefan terminara de entrenar con Roger Federer. En Flushing Meadows, además de ser requerido como sparring por Su Majestad, Kozlov jugó el torneo junior. Venció al italiano Stefano Napolitano (ganador del Grado A del Abierto Juvenil Mexicano 2012) en la 1ra ronda y llegó hasta octavos de final. Dando 4 años de ventaja.

Stefan tiene cuerpo de púber, que va de la mano con su cara. Pero su tenis va por el camino contrario. Golpes limpios, tiros profundos, actitud imperturbable y una claridad para construir los puntos y encontrar el desequilibrio poco habitual para alguien de su edad. Aún no ha logrado grandes triunfos a nivel junior (es 64 en el ranking ITF), pero promete. Por eso, a cada uno de sus partidos en el Corona Park asistían José Higueras y Jay Berger (pesos pesados de USTA), además de Todero y Andrei Kozlov, el papá, hoy dueño de una academia de tenis en Pembroke Pines.


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NOTAS
YO LE GANÈ A FEDERER. DOS VECES
  • La historia de Agustìn Garizzio, el primer latinoamericano que venciò a Roger en el circuito

Garizzio ganó el Orange Bowl sub-12 y venció a Federer como profesional. Foto: El Chubut

SEPTIEMBRE 25, 2012 .- Esta gran nota sobre el tenista chileno Felipe Parada, vencedor de Del Potro y Murray en los inicios de sus respectivas carreras profesionales, disparó la búsqueda. ¿Qué otros tenistas latinoamericanos, poco conocidos, han derrotado a las grandes estrellas del tenis? Así nació “Yo le gané a…”, que aquí tiene su primera entrega: la historia de Agustín Garizzio, quien derrotó dos veces a Roger Federer.


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Agustín Garizzio tiene 43 años y vive en La Croix sur Lutry, en las afueras de Lausanne, Suiza. Allí trabaja en un club local, dando clases de tenis. Y cada vez que ex el tenista argentino cuenta en confianza que hace años le ganó a Roger Federer, dos veces, recibe como respuesta caras torcidas. “No me creen”, cuenta Agustín, 171 del ATP Tour en 1998. “Pero le gané cuando tenía 17, no 12, ¡eh!. Te cagaba a drives, pero no tenía revés”.

Las dos victorias de Garizzio sobre Federer ocurrieron en un mismo Circuito Satélite jugado en Suiza, en septiembre de 1997. El website de la ITF da testimonio: fue 4-6, 6-0 y 6-4 en el primer cruce; y 4-6, 6-2 y 6-1 en el segundo match. Ambos en favor del ganador del Orange Bowl hasta 12 años, a principios de 1982.

“Uno de los partidos fue en Nyon, cerca de acá. El otro, no me acuerdo”, cuenta Garizzio. “Roger jugaba un huevo. Sacaba una bomba. Y en la red era un gato. Yo tenía amigos que lo venían a ver y me decían: éste va a ser número uno del mundo. Pero en aquel tiempo jugaba como (Steffi) Graf, el revés siempre con slice. No le pegaba. Es impresionante cómo mejoró”.

Garizzio tiene una curiosa estadística. No sólo terminó su carrera con un 2-0 a favor frente a Federer, sino que además le ganó 3 veces a Guga Kuerten, otro ex N1 del mundo (dos veces en Mendoza y una en Córdoba, todo en Satélites). “Y también le gané a Courier, en cuartos de final del Orange Bowl”, aclara.

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VIDEOS
SHUFFLE TENIS EN LAS VEGAS


SEPTIEMBRE 25, 2012 .- Redfoo, el cantante de LMFAO, no solo demostró su amor por el tenis paseando sus pasos, su look y sus cabellos por el Billie Jean King National Tennis Center durante el reciente US Open. Èl es además sponsor principal del Party Rock Open, un torneo del ITF Women's Circuit que se juega esta semana en Las Vegas, y reparte 50,000 dólares en premios.

Con este video Refoo promocionó su evento tenístico. ¿Se animará a jugar con esa ropa?

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NOTAS
LA ARCILLA PERDIDA
  • Por primera vez en décadas, el ATP Tour no tiene torneos de canchas lentas en septiembre
  • Còmo afecta esta situaciòn a los tenistas latinoamericanos
  • Recuerdos de èpocas màs felices


SEPTIEMBRE 24, 2012 .- Hace diez años, en septiembre de 2002, David Ferrer ganaba el primer título ATP de su carrera, en Bucarest, Rumania.  Sobre arcilla. Hace una década, también, Fernando González conquistaba su primer torneo del circuito en el Viejo Continente. Lo hacía en Palermo, Italia. En polvo de ladrillo.

Hoy el calendario del ATP Tour ya no ofrece eventos sobre superficies lentas luego del US Open. Certámenes como Bucarest, Palermo, Bournemouth o Mallorca, que  solían jugarse en esta época del año, ya son recuerdo.

Para los arcillistas del circuito, especialmente españoles y latinoamericanos, ha sido una batalla perdida. ¿Pero cuánto han perdido? Veamos.

La temporada ’99 fue la última en la que el tour tuvo 4 torneos sobre polvo de ladrillo (los cuatro mencionados previamente) post Abierto de los Estados Unidos. En ese año se jugaron 25 torneos sobre clay en 17 semanas diferentes, sin contar Roland Garros.

En este 2012 se disputaron 22 certámenes sobre arcilla en 14 semanas.

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FOTOS
UN OJO, UNA PELOTA
  • La mexicana Marcela Zacarìas no le quita la vista al objetivo

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VIDEO
EL HOGAR DE LOS FAMOSOS
  • UNA VISITA AL SALON DE LA FAMA DEL TENIS EN NEWPORT

El Salòn de la Fama del Tenis Internacional está ubicado en la ciudad estadounidense de Newport (Rhode Island) a unas dos horas y media de New York, en auto.

Allí mismo, en lo que antes era el Newport Casino, se juega en julio el ATP Campbell's Hall Of Fame Tennis Championships, el único torneo sobre césped que se lleva a cabo fuera de Europa.

Para los fans del tenis, el paseo vale la pena, tanto por el museo como por todo lo que ofrece la majestuosa Newport, con sus mansiones y su tradición.

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